一般的问题

信号只持续了几毫秒却暴露出它的源头

2019-07-08

很久以前,在一个遥远的星系里,某个神秘的天体向宇宙发射了一次射电暴。去年9月,澳大利亚内陆西部的一个射电望远镜阵列捕捉到了这个强劲的“脉搏”。尽管这个信号只持续了几毫秒,科学家们还是追踪到了这场射电暴的源头:位于天鹤座方向、远在36亿光年左右的一个星系。科学家根据发现日期,将其编号为FRB 180924。

过去十年左右,天文学家已经发现了数百次这类宇宙“脉搏”,但他们发现单次射电暴并随后确定其来源,却是第一次。一般而言,确定这类快速射电暴(FRB)的来源,有助于科学家进一步缩小对这种极强爆炸产生机制的猜测范围。近日,该研究发表在了《科学》期刊上。

该研究的作者、澳大利亚联邦科工组织的Keith Bannister称:“定位至关重要。希望以后的几次定位,能够让我们了解这一现象有多么多元化。这对理论学者们理解其原理非常有帮助。”

然而,截至目前,这次新的观测结果却让谜题愈加扑朔迷离。

射电暴领域顶级专家之一、荷兰阿姆斯特丹大学的Emily Petroff称:“我不知道我们距离解开射电暴真相的谜团是否更近一步,但是这项研究却让我们对射电暴的全貌有了更完整的了解。”


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